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JBL的历史

JBL的历史

JBL 公司的名称源自其创始人 James Bullough Lansing 的首字母缩写 J.B.L.。这位可能患有躁狂抑郁症的痴迷天才几乎创造了他所能想像出的一切,甚至包括他的名字。

Lansing 于 1902 年 1 月 14 日出生在美国伊利诺斯州马库平县,取名 James Martini,父母分别为 Henry Martini 和 Grace Erbs Martini。马库平县位于圣路易斯北部,是农业和矿业之乡,Henry Martini 就是一名采矿工程师。

Martini 一家共 14 个子女,James 排行第九,与父亲的性格极为相似。工程和机械令年少的 James 大为着迷。据说他在 12 岁左右时便制成了一个小型发射器,其信号强度足以干扰当地的广播电台。

James 在伊利诺斯州的斯普林菲尔德读完了初中和高中,后来在当地的一所小型商业学院就读,但从未获得正式的工程学位。成年后不久,他为自己增加了中间名 Bullough,又将自己的姓氏更改为 Lansing。

20 世纪 20 年代早期,他成了一名汽车修理工。1924 年末,Lansing 的母亲去世,之后他便搬到了盐湖城。对于这位身怀抱负又有冲劲的年轻人而言,这个城市显然充满了机会,由于他懂得并喜爱电力机械,很快就在当地的一家广播电台当上了工程师。

但是,Lansing 并不满足于此。来到盐湖城不久,他就成立了 Lansing 制造公司,生产收音机的扬声器。没多久,Lansing 又聘用了一位名叫 Ken Decker 的企业家来运营企业的财务和营销事宜,从而可以使自己专注于技术领域。

然而,当时美国西南部的电子制造中心并不是盐湖城,而是洛杉矶。Lansing 于是在 1927 年初将公司迁到了洛杉矶。

欢迎来到好莱坞

Lansing 正好赶上了一个机会。1927 年 10 月 6 日,华纳兄弟电影公司上映了第一部有声电影《The Jazz Singer》(爵士歌手)。这部电影轰动一时,突然间,好莱坞的所有制片厂都要求在摄制阶段以及他们拥有的电影院网络中配备音响设备。

遗憾的是,刚刚起步的有声电影技术十分简陋。对米高梅电影公司(MGM) 的首席音响师 Douglas Shearer 而言,该技术更是弱不禁风,难堪大任。MGM 是好莱坞规模最大且最负盛名的制片厂,专门摄制各种音乐剧以及其他需要大量声音重现的电影。

经过专业人士介绍,Shearer 了解到 James Lansing 是改善电影音效的最佳人选。从 1933 年到 1935 年,Shearer 与 Lansing 合作开发了一款角状扬声器系统,用以改善电影院的音效。这款由 Shearer 和 Lansing 合作开发的系统性能十分出众,1936 年,美国电影艺术与科学学院为其颁发了技术卓越奖。

陷入困境

Lansing 制造公司一直都在迅猛发展,直至 Ken Decker 坠机身亡。Decker 是美国陆军航空部队的一名预备军官,在 1939 年的空中行动中不幸丧生。

由于失去了 Decker 这样一位经商天才的辅佐,Lansing 制造公司步履蹒跚。到了 1941 年,创始人 Lansing 只有通过变卖公司才能使其继续经营下去。

Altec Service Corporation 是一家为电影院音响系统提供维护与维修的公司,当时正需要一个零件来源,于是在 1941 年 12 月买下了 Lansing 制造公司,披露的售价为 50,000 美元(约合 2009 年的 730,000 美元)。

Altec 出手相救

新的公司更名为 Altec Lansing Corporation,James Lansing 担任工程部副总裁,因而可以腾出手来开发新的技术。Lansing 和他的工程部团队研制出了一系列产品,包括 A-4 扬声器系统,该系统后来成为了电影院的标配。

但是,Lansing 已习惯于按照自己的方式经营企业,由此与 Altec Lansing 的管理层产生了冲突。他的合约期限为五年,合同到期后,他便离开了这家公司。

1946 年 10 月 1 日,Lansing 成立了 Lansing Sound,Incorporated。Altec Lansing 对此颇为不满,该公司认为 Lansing 一词明显侵犯了 Altec Lansing 对该词的权利。不久,LSI 将其创始人的名字放到了新的标识之内,公司最终更名为 James B. Lansing Sound,Incorporated。

JBL

不久以后,Lansing 开始为电影院研制扬声器。他的第一批零部件完全是根据他在 Altec Lansing 的研究成果照抄而来,甚至连型号名称都没有变。

Lansing 是一位杰出的工程师,在设计和材料创新方面独具慧眼,但企业经营能力却十分欠缺。他的公司不断亏损,到 1949 年末,累计负债已达到大约 20,000 美元(约合 2009 年的 180,000 美元)。

在接连几次经济萧条的冲击下,Lansing 目睹自己钟爱的事业不断衰败,心中彻底绝望,这位 JBL 创始人于是在 1949 年 9 月 24 日选择了自杀。

去世后的 JBL

自杀之前,Lansing 曾购买了一份价值 10,000 美元的人寿保险,其中三分之一留给了妻子,剩余的三分之二留给了公司。公司财务主管利用这笔资金(约合 2009 年的 60,000 美元)逐渐使公司还清了负债。20 世纪 50 年代初,Thomas 买下了 Lansing 夫人继承的公司股份,成为公司唯一的所有者。

Thomas 深知自己拥有一项巨大的资产,那就是 James Lansing 的名声。尽管 Lansing 饱受债务之苦,但他在研制一流音响电子设备方面仍然具有很高的威望。Thomas 推出了带有 James Lansing 签名的扬声器系列,旨在打造卓越的设计和制造品牌。

但是,单靠一个系列的扬声器并不足以使公司维持运营,何况 Altec Lansing 又发表声明,反对 Thomas 使用 Lansing 这一宝贵的名称。经过长时间协商,Thomas 最终同意不再使用该字眼。此后,James B. Lansing Sound,Incorporated 便将自己和自己产品称为 JBL。

消费与专业领域

Thomas 努力让自己的公司与时俱进。在电影院增设立体声后,Thomas 与电影院音响制造商 Ampex 和 Westrex 签订合约,由 JBL 为其设计新的零部件。

20 世纪 50 年代初诞生了高质量的消费类音响设备。美语词汇中开始出现“hi-fi”(高保真)一词,一些流行的杂志也开始设立有关新电唱机的照片专栏。为了开发这个新的市场,Thomas 聘用了工业设计师William Hartsfield,他研制出一款扬声器,自然取名为 Hartsfield。这款扬声器大获成功,JBL 一跃成为家庭音响领域的重量级选手。

1957 年,工程师 Richard Ranger 与设计师Arnold Wolf 共同研制了引人瞩目的音响系统 Paragon。Paragon 被置于一个优雅的实木柜内,不仅是一款上乘的电唱机,还是一种时尚的客厅家具,颇受消费者青睐。Paragon 连续畅销 25 年之久,足以证明大众对它的喜爱程度。随着公司在家用扬声器和其他零部件领域的实力不断增强,JBL 又将触角延伸到现在所谓的专业音响领域。20 世纪 50 年代,电吉他的先驱 Leo Fender 宣称 JBL 的 D130 扬声器是自己创作的理想之选。于是,世界各地的吉他手纷纷为自己的吉他插上 D130 扬声器。

几年之后,也就是 20 世纪 60 年代初,JBL 开始与 Capitol Records(甲壳虫与海滩男孩乐队的发源地)合作为录音室开发监听器。研制出的 4320 系统非常成功,时至今日,JBL 的专业音响部门仍在为世界各地的录音室开发零部件。

在这些成功的推动下,William Thomas 在 20 世纪 60 年代末正式成立了 JBL 专业音响部,作为公司的一个独立部门进行运营。消费类音响部继续存在,简称 JBL。

JBL 与 Harman 携手

Sidney Harman 是音响公司 Harman Kardon 的创始人(另一位创始人是 Bernard Kardon)。该公司与 JBL 一样富有创新精神;比如,Harman Kardon 曾经研制出第一台立体声收音机。

不过,Harman 希望在音响领域中变得更加强大。经过多年的积累,Harman Kardon 已经具备很强的经济实力,这使 Harman 得以收购纽约的小型集团公司 Jervis Corporation。Jervis 为 JBL 进行了出价。

经过 20 年的打造,JBL 已成为音响领域最成功的公司之一,William Thomas 也愿意将手中的 JBL 售出。这项交易于 1969 年完成。现在,JBL 属于 Jervis,后者最终更名为 Harman International Industries,Incorporated。Paragon(以及 JBL 徽标)的设计者 Arnold Wolf 则担任 JBL 的总裁。

繁荣年代

在 Harman 的领导下,JBL 逐渐具备现在的雏形:一家将电影院和录音室音响系统领域的专业技术应用于家用音响领域的音响制造商。1969 年,该公司将其 4310 和 4311 型监听器(颇受录音室欢迎)的技术运用在家用系统的 L100 扬声器上。L100 大获成功,其在 70 年代的销售量达到 100,000 多套。

除了利用现有的技术外,JBL 还在 20 世纪 70 年代和 80 年代再次进行了一系列创新。例如,在 20 世纪 70 年代中期,JBL 的工程师研制出了 Symmetrical Field Geometry,这是一种可减轻音波扭曲的扬声器装置。几年之后,该公司的工程师们又开发出了 Bi-Radial® 号角技术,可改善多种频率的音效。

与此同时,Harman International 构建的全球网络又帮助 JBL 获得了那些此前可能根本不会购买 JBL 产品的客户。该公司在日本的扩展势头尤为强劲。例如,自 20 世纪 80 年代起,像久负盛名的 K2 以及功能强大的室内主导产品 Everest DD6600 等超高端扬声器在日本音响杂志中备受推崇,并在日本商店创下了良好的销售业绩。

JBL 的现状与未来

几十年来,Sidney Harman 一直在引领 Harman International Industries 的发展。2007 年 5 月,在他的 88 岁生日即将到来之际,Harman 聘任 Dinesh Paliwal 为 Harman International 的首席执行官。

Paliwal 是一位工程师,拥有印度理工学院和俄亥俄州迈阿密大学颁发的学位。加盟 Harman International 之前,他是全球电力和自动化技术的领跑者 ABB Ltd. 的总裁。大约一年后,Paliwal 接任 Sidney Harman 成为公司的董事长。

JBL 的工程师、主管人员和其他员工都饶有兴趣地关注着这些变化,但这些变化从未改变他们一直以来的关注点 - 生产卓越的音响产品。通过与运动装制造公司 Roxy合作生产一款彩色耳机,JBL 开创了新的时尚趋势。一直以来,JBL 都在为全新的娱乐产品设计扬声器和播放器,例如高清晰度电视、Blu-ray Disc 技术以及 Apple 最新的 iPod 和 iPhone 款型。不仅如此,JBL 还一直关注着其他各种新的机会。

这些机会具体是指什么呢?在这里我们不便透露(这毕竟是公司的机密信息),但我们可以明确一点:长久以来,JBL 就以其优质工艺和技术创新闻名于世,广大员工继承了这一传统,我们十分确信,James Lansing 将为我们感到骄傲和自豪。